DESDE UN DISTRITO DE BARCELONA MANTIENEN EN FUNCIONAMIENTO LAS TURBINAS EóLICAS DE EUROPA

Una antigua fábrica de cubiertos ahora sirve como oficinas para GE Renewable Energy, para albergar un centro neurálgico de alta tecnología que controla la creciente industria de energía eólica del sur de Europa.

Las chimeneas de ladrillo del barrio barcelonés de Poblenou, el antiguo barrio industrial de la ciudad, apretadas entre las torres de vanguardia de la catedral de la Sagrada Familia de Antoni Gaudi y el mar Mediterráneo, han permanecido inactivas durante décadas. Pero la industria está volviendo gradualmente al barrio orgulloso y trabajador. Por ejemplo, una antigua fábrica de cubiertos ahora sirve como oficinas para GE Renewable Energy, que alberga un centro neurálgico de alta tecnología que controla y controla una parte decente de la creciente industria de energía eólica del sur de Europa. "Cualquiera que pase por la calle puede verlo", dice José Miguel Garate, ingeniero senior de GE Renewable Energy responsable de la confiabilidad de la flota extranjera en Europa, señalando los grandes ventanales que dan a las frondosas calles de Poblenou.

Pero la apertura tiene sus límites, incluso en la Barcelona de moda. Llamado centro de operaciones remotas, o ROC, la instalación toma el control de una habitación segura adyacente al vestíbulo del edificio. La impresionante instalación trae a la mente una mesa de operaciones o un centro de control de la misión de la NASA. Durante una visita la semana pasada, los técnicos se acurrucaron frente a las computadoras portátiles y una enorme pantalla de televisión que mostraba un mapa de Europa salpicado de íconos de aerogeneradores. La inteligencia tanto humana como artificial le permite a GE afinar continuamente las operaciones de los más de 2,000 aerogeneradores ubicados en España, Francia, Italia, Portugal y Grecia. Al usar un software que recopila y analiza de manera segura millones de puntos de datos, los trabajadores aquí pueden, sin salir de la sala de control, abordar la mayoría de los problemas relacionados con las turbinas y asegurarse de que las turbinas capturen tantos kilovatios-hora como sea posible. "El software es la primera línea de defensa contra problemas operativos", explica Garate. "Captura todos los eventos de los aerogeneradores".

Al acercarse a una de las computadoras, se acerca a un aerogenerador en el norte de Francia que acaba de detectar un problema menor del sistema de desvío, lo que significa que el ángulo del rotor de la unidad está ligeramente desviado, dada la dirección del viento. El técnico sentado en el escritorio realinea rápidamente el rotor de la turbina con unos pocos clics del mouse, lo que explica que la unidad volverá a capturar la energía eólica máxima en cuestión de minutos.

De hecho, los ROC pueden resolver el 80% de los problemas de las turbinas eólicas en menos de 10 minutos. Si los problemas resultan ser problemas mecánicos más grandes, un ingeniero puede estar en el sitio para arreglar el equipo en cuestión de horas. "El software nos está ayudando a responder cada vez más rápido a los problemas", dice Garate.

La ubicación de Barcelona es la cuarta ROC de GE Renewable Energy y, junto con centros hermanos en Schenectady, Nueva York; Salzbergen, Alemania; y Bangalore, India, controla más de 15,000 turbinas en tierra y en alta mar, así como activos de almacenamiento de energía solar y solar en todo el mundo.

Juntos, los ROC han podido aumentar la productividad de los activos de energía que monitorean en un 20 por ciento. Solo esas ganancias son suficientes para abastecer a un país pequeño, dice Garate.

Pero los ROC son más que simples solucionadores de problemas de contracción rápida. También permiten a los productores de energía eólica exprimir nuevas eficiencias y conocimientos más profundos de sus operaciones a largo plazo. De vuelta en Barcelona, ​​el ROC ya está ejecutando los números sobre el problema de la guiñada francesa. El software, que se ejecuta en la plataforma de software de GE para el Internet industrial de las cosas, ha registrado el evento junto con otras alertas relacionadas con el desvío en la región y ha comenzado a analizar los datos para encontrar patrones que podrían agudizar el tiempo de reacción de la ROC en el futuro. "Esta ROC no es solo una buena forma de mostrar a los clientes el rendimiento de su flota", dice Garate. "Seguiremos mejorando los algoritmos que están detrás de estas pantallas para que puedan maximizar su generación de energía eólica y minimizar sus costos".

Más íconos de aerogeneradores están listos para unirse al mapa gigante, incluyendo los nuevos parques eólicos que está construyendo Forestalia en la vecina provincia española de Aragón. "Esto ofrece a los clientes en España información basada en datos, recomendaciones de expertos y servicios de campo avanzados a menos de 300 millas de distancia en su propio idioma", dice Garate. La ROC de Barcelona también está lista para monitorear la turbina eólica en tierra más grande de la historia de GE, la plataforma Cypress , que se unirá a las redes europeas a finales de este año.

Mientras tanto, parece haber encontrado un hogar perfecto en el distrito resurgido de Poblenou, que se está convirtiendo rápidamente en el caldo de cultivo para las nuevas empresas más prometedoras de Barcelona. "Se supone que debemos vivir en un mundo digital, y los clientes siempre esperan más, y estamos listos para cumplir", dice Garate.(GE Reports, Chris Noon) 





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