VIENTO FUERTE: EL PRIMER PARQUE EóLICO GRIEGO DE GE SE EXTIENDE DESDE EL MAR HASTA EL CIELO

La apertura del primer proyecto de parque eólico de GE en Grecia esta semana es un hito en lo que se espera sea un año récord para la nueva capacidad de energía eólica en el país.

Desde Aeolus, el señor de los vientos, hasta Zephyr, el dios de la brisa del oeste, los notables recursos eólicos de Grecia han ocupado un lugar en la psique de la nación. Por lo tanto, tal vez no sea sorprendente que en los tiempos modernos, Grecia haya estado a la vanguardia de aprovechar su generosa recompensa. En 1982, Grecia abrió el primer parque eólico comercial de Europa en la isla de Kythnos. Y el país ya tiene el objetivo de superar el mandato de la Unión Europea de que todos los miembros generen el 18 por ciento de su energía a partir de fuentes renovables para 2020. El ambicioso plan del gobierno de duplicar eso para 2030 significa que Grecia debería, en una década, ver más de la mitad de la electricidad. Su consumo proviene de fuentes renovables.

Sin embargo, la expansión de la capacidad eólica también tiene sus desafíos en Grecia, principalmente debido a la geografía del país: la costa tiende a ser montañosa, con rápidos descensos al océano, lo que significa que los parques eólicos a menudo deben desarrollarse en laderas y cimas de montañas. Debido al difícil terreno, la mayoría de los parques eólicos griegos han sido proyectos relativamente pequeños de tres a 12 turbinas cada uno, dice Panagiotis Gatos, gerente senior de ventas de GE Renewable Energy.

Es por eso que la apertura del primer proyecto de parque eólico de GE en Grecia esta semana es un hito en lo que se espera sea un año récord para la nueva capacidad de energía eólica en el país. El año más grande para la energía eólica griega fue 2011, cuando se pusieron en línea 313 megavatios, según datos de la Asociación de Energía Eólica Helénica. Solo este año, Grecia podría instalar 400 MW, dice Andrés Antas, gerente senior de proyectos de GE Renewable Energy, y el recién terminado parque eólico de Fokida en GE suministrará una buena cantidad de esa capacidad.

La nueva granja se encuentra en el centro de Grecia a lo largo del Golfo de Corinto. Nostira Renewable Energy, un desarrollador de energía renovable de tres años, administra la granja y posee una participación del 20% en el proyecto. El 80% restante pertenece a Fortress Investment Group LLC. Fokida es el primero de una serie de tres parques eólicos que GE está construyendo para Nostira que, para fin de año, debería ubicar al desarrollador entre los ocho principales productores eólicos del país, con aproximadamente 110 MW de generación total, según datos del sitio web de Nostira. y la Asociación Helénica de Energía Eólica.

Fokida se divide en tres partes: una plataforma a nivel del mar con tres turbinas, otro sitio de seis turbinas a 500 metros y tres turbinas más en una sección final a 1.000 metros. El proyecto utiliza las turbinas 3.2-103 de GE, que generan 3.2 MW cada una. GE comenzó la construcción en el sitio en julio pasado, un esfuerzo minucioso. Para transportar las palas de 50 metros de las turbinas a través de las curvas cerradas, la montaña tomó ocho horas. En la parte superior, parte del equipo de construcción de 30 personas tuvo que trabajar a una altura de 1,085 metros sobre el nivel del mar, o 3,600 pies, a veces. "Las vistas desde la cima de la montaña son increíbles", dice Antas. El video que acompaña a Nostira proporciona una descripción general de algunas de las construcciones.

Actualmente, GE está construyendo otros dos parques eólicos de 28.8 MW para Nostira, ambos en Boeotia, en el Golfo de Corinto: Korobili está completamente instalado y en espera de la puesta en marcha, probablemente en julio, mientras que Pournari está en camino de completarse en septiembre, dice Antas. Para aumentar la demanda de crecimiento del parque eólico, GE espera comenzar a vender la turbina eólica Cypressmás grande en Grecia pronto, agrega. El Cypress es una turbina de mayor capacidad, de 4,8 MW o 5,3 MW según el diseño, con álabes de 79 metros cada uno, más de tres veces el tamaño de los utilizados en Fokida. Sin embargo, se espera que el desafío de hacer que las aspas de la turbina se adentren en las pendientes de las laderas se simplifique por el hecho de que las aspas se pueden transportar en pedazos y ensamblarse en el lugar, dice Antas.

La Asociación Helénica de Energía Eólica estima que Grecia necesitará gastar 17.3 mil millones de euros en la próxima década para cumplir con sus objetivos de generación 2030. Si bien esa es una cantidad considerable (casi duplicaría la capacidad de energía eólica de los 2,83 gigavatios actuales), el país ya ha demostrado su compromiso con la energía limpia. Durante la crisis financiera de la década pasada, que se desprendió del producto interno bruto de Grecia en un 25 por ciento, el país logró casi triplicar su capacidad eólica con una inversión de casi 2 mil millones de euros. "El estado griego estaba dispuesto a apoyar las fuentes renovables incluso a través de los años de la crisis financiera", dice Gatos. “El sector eólico logró sobrevivir sin muchas pérdidas”.

Ahora, con la economía recientemente viendo un retorno positivo del crecimiento del PIB y un desempleo que se contrae constantemente, existe la expectativa de que los legendarios y poderosos vientos griegos le darán un impulso adicional a la economía. (Brendan Coffey)
Foto:el Embajador de los Estados Unidos en Grecia, Geoffrey R. Pyatt (centro) y el CEO de Nostira, Loukas Lazarakis (derecha), así como Panagiotis Gatos, gerente de ventas senior para energía eólica terrestre en Grecia y Chipre en GE Renewable Energy (izquierda), asistieron a este evento. Inauguración de la semana del parque eólico de Fokida. Crédito de la imagen: GE Renewable Energy.





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