POWER TRIP: POR PRIMERA VEZ, LA ENERGíA AHORRADA POR GE FACTORIES ESTá AYUDANDO A ELECTRIFICAR PUEBLOS AFRICANOS

El pequeño pueblo agrícola Digo ahora está conectado a un "kiosco" de electricidad, que abastece a 62 hogares en el pueblo -de 152- una escuela, un centro de salud, un centro de reuniones y una iglesia con 15 kilovatios de una solución híbrida que combina paneles solares, un generador diesel y baterías.

Las 90 viviendas restantes están en proceso de ser conectadas al sistema de energía. Cuando estén conectados, el número total de residentes de Digo que se beneficiarán del proyecto aumentará a más de 1.500.

"No es solo la luz que esta energía solar ha traído a nuestras vidas", dice Tiki. "Aunque tengo un teléfono celular y hay cobertura de red, no pude usar la tecnología porque no había medios para cargarla. Ahora eso es historia, y estoy conectado ".

Antoine Desclos le Peley es gerente de programa de We Share the Power de GE Renewable Energy, la iniciativa que ayudó a electrificar a Digo. El esfuerzo, que brinda potencia a áreas remotas, fuera de la red, está financiado por dinero. Los sitios de fabricación de GE Renewable Energy ahorran en sus facturas de electricidad al usar electricidad de manera más eficiente. "Compartimos el poder es un programa de 'energía positiva'", dice Desclos le Peley. "Por un lado, fomenta el intercambio de prácticas de ahorro de energía entre las instalaciones de GE; por otro lado, empodera a las personas de pueblos remotos a vivir vidas más dignas ".

GE Renewable Energy se asoció con GE Licensing para instalar una solución híbrida de energía renovable patentada por GE que combina las tecnologías que se encuentran en los productos y soluciones a escala de GE. El sistema de energía híbrido de la aldea Digo es la tercera instalación de este tipo en Etiopía; sistemas similares existen en India, Indonesia y Australia.

GE Renewable Energy lanzó el programa hace seis años después de que Desclos le Peley, que solía trabajar como auditor interno, presenció cómo muchas personas en pueblos remotos tenían que cerrar sus vidas después de la puesta de sol. Él y Jérôme Pécresse, presidente y CEO de GE Renewable Energy, idearon un plan para compartir el ahorro de energía de los sitios de ingeniería y fabricación de la unidad de GE con personas que no están conectadas a una red. Desde 2012, el programa ha ahorrado más de $ 6 millones.

En la actualidad, GE Renewable Energy tiene 13 equipos en todo el mundo que   buscan oportunidades de ahorro de energía en todo el pueblo. Pero el programa también está obteniendo reconocimiento fuera de la compañía. "Lo que realmente aprecio aquí es que estamos dando pasos, quizás pequeños pasos, pero esta es la forma en que ayudará", dijo el astrofísico francocanadiense Hubert Reeves sobre We Share the Power. "No vamos a guardar todos los problemas de una vez, pero podemos avanzar paso a paso".

A la inauguración en Digo, que se encuentra a 180 kilómetros de la capital, Addis Abeba, asistieron todos los socios del proyecto, incluido GE Licensing, que cofinanció la solución, GE Ethiopia, el Ministerio de Agua, Irrigación y Electricidad de Etiopía, el Oromia Oficina de Energía de la Región y la Utilidad Eléctrica de Etiopía. "Cuando vemos todas esas sonrisas a nuestro alrededor, nos damos cuenta de cuán precioso es el acceso a la energía", dice Desclos le Peley.

En la región de Oromia, solo el 22 por ciento de las escuelas primarias están conectadas a la electricidad, según los datos del Programa Nacional de Electrificación de Etiopía: Mapa de implementación. De hecho, 600 millones de personas en el África subsahariana carecen de acceso al poder. Un estudio de Lighting Africa, un programa conjunto de la Corporación Financiera Internacional y el Banco Mundial, informa que las poblaciones "fuera de la red" en el continente necesitan caminar de 10 a 30 kilómetros en promedio para comprar baterías pequeñas o velas o encontrar un lugar para cargar el móvil teléfonos.

El kiosco, ubicado dentro de un compartimento del tamaño de un contenedor de envío, combina paneles solares, baterías y un generador diesel para proporcionar energía confiable y sostenible a una red pequeña. Las aplicaciones digitales basadas en Predix, la plataforma de software de GE para Internet industrial, supervisan la producción solar y la carga de la batería, mientras que el generador proporciona copias de seguridad consistentes para días nublados. Los cables se extienden desde el centro del quiosco hasta los postes de servicios que llevan la electricidad a la aldea.

"La tecnología es el corazón de estos proyectos", dice Desclos le Peley. En Digo, el kiosco despliega una serie de tecnologías patentadas por GE, que incluyen un sistema de administración de energía y un generador integrado de diesel de velocidad variable. Este tipo de proyecto le permite a GE probar esas innovaciones en condiciones difíciles, para proponer tecnologías robustas y disruptivas a sus clientes, dice Desclos le Peley.

Los aldeanos pagan por el acceso a la electricidad, lo que hace que el proyecto sea financieramente viable a largo plazo, dice Desclos le Peley. "Ya ha tenido un impacto", dice. "Estas personas ahora tienen una vida después de las 5 p. M. Pueden compartir momentos con sus familias, preparar la tarea para el día siguiente y cenar sin un pequeño fuego en sus casas".

Digo ya ha atraído a nuevos residentes desde que se conectó a la minigresa, dice Desclos le Peley, y podría necesitar un segundo quiosco en algún momento en el futuro cercano. Para aquellos que viven allí, tendrá una gran cantidad de beneficios de salud, sociales y educativos.

A medida que avanzan, los residentes de Digo pueden optar por conectar su molino de grano con motor diesel existente. Al hacerlo, ahorrarían un 30 por ciento en su factura de combustible. "Los habitantes de Digo ahora tienen todo el poder para decidir lo que quieren hacer", dice Desclos le Peley. (Kristin Kloberdanz)

* Foto:En Digo, el kiosco despliega una serie de tecnologías patentadas por GE, que incluyen un sistema de administración de energía y un generador integrado de diesel de velocidad variable. Crédito de la imagen: GE Renewable Energy.






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