RELáMPAGO EN UNA BOTELLA: ESTE CONTENEDOR ESTá REVOLUCIONANDO EL ALMACENAMIENTO DE ENERGíA

Johanna Wellington está de pie junto a lo que parece un contenedor de envío. Sus gafas de seguridad son las únicas pistas de que este contenedor no es lo que parece. Una mirada al interior revela una gran variedad de baterías y electrónica sofisticada.Es un prototipo para el GE Reservoir, la solución de almacenamiento con mayor densidad de energía jamás concebida. La carga de este contenedor es electricidad.

Desde 2016, Wellington ha trabajado como Líder de Breakout en Almacenamiento de Energía en el Global Research Center de GE en Niskayuna, Nueva York. Dirige un equipo de científicos e ingenieros que trabajan para reinventar el futuro del almacenamiento de energía y revolucionar la forma en que funciona nuestra red eléctrica.

Cuando esté completo, el reservorio GE tendrá 26 toneladas métricas de baterías de ión litio, electrónica y control de clima con una capacidad de energía total de más de 4 megavatios-hora, todo en un contenedor de 20 por 8 pies cuadrados, o aproximadamente el tamaño de Cuatro camas king size. Es suficiente energía para alimentar 135 hogares estadounidenses durante un día entero.



UNA REVOLUCION EN EL PODER

Hasta hace muy poco, nadie. De hecho, hasta hace unos años, cuando pensaba en las baterías, probablemente pensaba en los AA en el control remoto de su televisor. Ahora, piensa en las baterías de iones de litio, las molestas fuentes de energía dentro de nuestras computadoras portátiles y teléfonos inteligentes que siempre parecen necesitar una carga.

Pero mucho antes de que alimentaran nuestra electrónica de consumo, las baterías estaban energizando la primera ola de investigación científica en electricidad.
La historia de la batería comienza en 1800, con el científico italiano Alessandro Volta. Empapando papel en salmuera de agua salada y emparedándolo entre discos de dos metales diferentes, Volta generó una corriente eléctrica estable y confiable por primera vez. Su pila voltaica es la primera batería de la historia.

El invento de Volta inspiró a innumerables científicos y retoques para investigar la naturaleza y los posibles usos de la electricidad. En el siguiente medio siglo, las baterías basadas en su diseño original se usaron para descubrir la composición elemental del agua, crear la primera luz eléctrica artificial y alimentar el primer motor eléctrico. Los empresarios que buscaban aplicaciones prácticas para la energía de la batería no tuvieron tanta suerte. Los primeros intentos de crear carros, locomotoras y barcos que funcionaban con baterías fueron un fracaso total.

La batería se puso finalmente en práctica con la invención del telégrafo eléctrico en 1837. A mediados de siglo, los operadores de telégrafos de todo el mundo utilizaban la energía de la batería para enviar mensajes entre estaciones a través de una amplia red de cables, a menudo dependiendo de la batería diaria. entregas Este mismo sistema de "botella de leche", al parecer, podría utilizarse para alimentar la luz eléctrica.

La central eléctrica de Pearl Street de Edison puso fin a tales esquemas en 1882. Desde Pearl Street, los sistemas de energía eléctrica del mundo se han construido para satisfacer la oferta con la demanda en este momento, justo como sucede. Aun así, el propio Edison consideró crear una versión de la red que incorporara el almacenamiento de la batería. En 1879, el mismo año en que patentó su famosa bombilla incandescente, Edison diseñó un sistema mediante el cual los clientes eléctricos instalarían dos baterías de almacenamiento en sus hogares o negocios. De esta manera, una podría ser cargada por una central eléctrica centralizada mientras que la otra suministraría electricidad.

El sistema no estuvo a la altura de las expectativas de Edison. En 1893, le dijo a un reportero: "La batería de almacenamiento es, en mi opinión, un centavo, una sensación, un mecanismo de estafa por parte de las compañías de almacenamiento ... Científicamente, el almacenamiento está bien, pero, comercialmente, un fracaso tan absoluto como uno puede imaginar ".

LA OPORTUNIDAD DE RENOVABLES

Un avance de más de un siglo, y los avances en la generación de energía renovable finalmente han hecho atractivo el almacenamiento de energía a escala de red. El precio de la energía generada por fuentes renovables como la solar y la eólica se ha desplomado, y estas fuentes prácticamente no producen emisiones de gases de efecto invernadero. No es de extrañar que la proporción de energía producida por fuentes renovables en los EE. UU. Haya aumentado considerablemente, con un aumento del 15 por ciento en el año solo entre 2016 y 2017.

Pero las energías renovables no están exentas de complicaciones. La producción de parques eólicos y plantas solares no puede ser controlada con precisión por los productores de energía: funcionan cuando el viento sopla y el sol brilla. Pero si el sol brilla cuando la demanda es baja, los productores pueden verse obligados a desconectar los paneles solares, un proceso conocido como reducción de la demanda. Debido a esta variabilidad, los productores se ven obligados a mantener las plantas convencionales, como las turbinas de gas natural, quemando combustible sin generar energía, en caso de un aumento inesperado de la demanda.

REALIZANDO LA PROMESA DEL ALMACENAMIENTO ENERGÉTICO

Las innovaciones recientes en la tecnología de baterías de iones de litio fueron la última pieza del rompecabezas de almacenamiento de energía a escala de red. De vuelta en el Centro de Investigación Global, la Sra. Wellington gesticula hacia la unidad de prueba de Reservorio y sonríe. "La cantidad de energía que tenemos ahora en ese contenedor de envío de 20 pies", dice, "hace unos años, es posible que haya construido un edificio de 70 pies para almacenar".

El ingeniero jefe de Reservoir, Ken Rush, enfatizó el impacto que tuvo el Centro de Investigación Global en el proceso de desarrollo. En el curso del proceso de diseño, el equipo de Reservoir trabajó con expertos en electrónica de potencia, computación avanzada y ciencia de materiales. "Poder aprovechar ese tipo de poder mental", dice, "fue una oportunidad tremenda para nosotros".

Al integrar el Reservorio en la red, GE espera convertir las energías renovables intermitentes en “energías renovables a tiempo completo”. La energía que una vez se redujo se puede almacenar en el Depósito en momentos de baja demanda y se envía cuando la demanda alcanza su máximo.

A medida que miran hacia el futuro, los científicos de GE ya están descubriendo formas en que el Reservoir puede mejorar la red de hoy. El año pasado, Southern California Edison y GE debutaron los primeros del mundo; la adición de energía de la batería permite a SCE mantener la turbina en modo de espera, sin necesidad de combustible. Una sacudida de energía de las reservas de la batería permite que la turbina gire rápidamente, en el momento en que la demanda aumenta. Las innovaciones en el Reservorio solo mejorarán estos sistemas híbridos.

De acuerdo con Rob Morgan, CEO del negocio de almacenamiento de energía de GE Power, es una propuesta simple para los productores de energía: el reservorio es "más seguro, más denso, más eficiente y tiene una vida más larga". Para ser precisos, es un 5 por ciento más eficiente que otros Soluciones de almacenamiento de energía a escala de red, con un 10% más de costo. Su electrónica de potencia está diseñada para maximizar la vida útil de la batería y garantizar un funcionamiento seguro. Su diseño modular permitirá a los productores de energía actualizar las baterías a medida que mejora la tecnología. Su pequeña huella y la funcionalidad plug and play también permitirán que la energía se almacene cerca de la fuente.
Para Johanna Wellington, esto es solo el comienzo. "El almacenamiento de energía es una navaja suiza", dice, "me da la oportunidad de soñar con un montón de nuevas soluciones en mi caja de herramientas".





Quieres ser Partner?

Llevamos muchos años brindando medianas y grandes empresas a tener éxito en el mundo digital. Durante estos años, compañías globales confían en nuestros programas, plataformas, webs y actualización de programación y contenidos. Si su empresa basa su actividad en el desarrollo y captación de Clientes, u otro tipo de servicios digitales escribanos a : bepartner@ahorroenergetico.net

¡ÚNETE A NOSOTROS!

Súmate a un equipo profesional, dinámico y desafiante.


Contacto

+54 11 5368 5861

+34 911 236 064

informacion@ahorroenergetico.net